더북(TheBook)

결전의 날 아침, 닌텐도 오브 아메리카 직원들은 파오 슈워츠(FAO Schwarz)§§로 모였다. 이날은 파오 슈워츠에 사용료를 내고 쇼윈도와 매장 내부를 닌텐도 게임 화면이 방송되는 텔레비전으로 쌓아서 멋지게 꾸미기로 한 날이었다. 마침내 모든 준비를 마치고 가게 문을 열자 한 손님이 이들이 꾸민 진열대로 신나게 달려와서 NESNES용 게임 15개를 전부 집어들었다. NOA 팀은 지금껏 해온 자신들의 노력이 그렇게 순식간에 열매 맺는 장면을 두 눈으로 확인했다. 꿈이 실현된 것이었다. 그러나 알고 보니 이 첫 번째 손님은 시장조사를 나온 경쟁사 직원이었다. 그래도 다행히 이렇게 황홀한 기분을 만끽할 만한 일은 그 뒤에도 몇 번이고 다시 일어났다.

그해 크리스마스에 NES를 파는 상점은 500곳이 넘었다. 대단한 성공을 거둔 것은 아니지만 그래도 상점에 풀어놓은 10만 대의 절반을 판매하면서 비디오게임 산업이 동사한 것이 아니라 잠시 겨울잠을 잔 것뿐이라는 사실을 세상에 증명할 수 있었다. 링컨은 보로프스키가 거둔 성과를 생각하면 보로프스키가 범죄를 저지르거나 닌텐도가 사업을 접지 않는 한 그가 닌텐도와 영원히 함께하게 될 거라는 최상의 찬사를 보내어 닌텐도 오브 아메리카 식구들을 놀라게 했다. 그 후 보로프스키는 NES를 전국적으로 출시할 준비를 했다. 다음은 로스앤젤레스였다. 하지만 거기서부터 문제가 복잡해졌다.

 

 


§§ 1930년대부터 뉴욕 5번가를 지켜온 유명 장난감 상점이었으나 2015년 수익률 악화로 현재 영업을 종료한 상태다.

신간 소식 구독하기
뉴스레터에 가입하시고 이메일로 신간 소식을 받아 보세요.